Tokyo Notebook

-・- From My Everyday Life to Japanese Culture -・- Why don't you see the real Japan, not the typical foreigners' version.

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23 2012

Go Akio!

Kanagawa Skate Rink

The photo shows the Kanagawa Skating Rink located on the outskirts of Yokohama. After taking the figure skating lesson in Tokyo Midtown the other day, I went there all the way to join a daily walk-up class for adult female. I took another trial class again because I'm still not certain I can regularly go to a skating school.
ここは横浜郊外にある神奈川スケートリンク。先日ミッドタウンでのスケート教室の後、当日受付で参加できるレッスンを受けるために(はるばる横浜まで)出かけたのです。ちゃんとした教室に通いきれる自信はまだなくて(笑)。

At that time, I saw a male single skater belonging to its club was practicing. That was Akio Sasaki who is going to be 21 years old next month. Most of you may not know his name. Well, though I have a friendly feeling for him now as we spent few hours on the same rink, he didn’t have much of a presence since last Japan Figure Skating Championships when I watched his performance for the first time.
その時、このリンクに所属する男子シングルのスケータが練習しているのを見かけました。来月21歳になる佐々木彰生選手です。ほとんどの皆様は彼の名前は知らないのではないでしょうか。数時間同じリンクで滑っていたので私も今でこそ親しみを感じていますが、その演技を初めてちゃんと見た12月の全日本選手権までは、あまり意識にのぼらない選手でした。

Akio1

I was impressed with his humorous SP with “Ninja” as theme.
その時見た忍者をテーマにしたユニークなSPはとても印象的でした。

It can be said that Sasaki’s in the third group in the world's most strong male Japanese team. The first one includes Daisuke Takahashi, Takahiko Kozuka, Nobunari Oda and 17-year-old Yuzuru Hanyu who distinguished himself. Tatsuki Machia, Takahito Mura, and Daisuke Murakami form the second one. Two skaters including him follow those powerful competitors. Above-mentioned 9 are certified male single senior skaters for JSF in this season.
世界屈指の男子シングル大国の日本において、彼は第3集団の選手と言えると思います。第1集団は高橋大輔を筆頭に、小塚崇彦、織田信成、羽生結弦。無良崇人、町田樹、村上大介が第2集団。その後に佐々木彰生を含めた2人の選手が続きます。この9人が現在シニア競技会に参加している日本スケート連盟の強化選手達です。

Every figure skating watcher may say about his skater, “If his jumps are OK, he can get in higher position”. He delivers his program excellently, has gorgeous steps, and skates well, but he cannot perform triple jumps consistently. He seems to THINKS he’s weak in jump. When more able juniors will start to compete in senior competitions, he would move down on the list….
スケートファンは佐々木選手について、「ジャンプがなんとかなれば、もっと上にいけるのに」と思っています。表現力に恵まれ、華麗なステップを踏み、スケーティングも悪くない。でも3回転ジャンプが安定しない。彼はジャンプに苦手意識があるようです。実力のあるジュニア選手がどんどんシニアに参戦して来る度に、彼は次々追い越されてしまう…。

However, Sasaki has special charms that nobody else has. Using offbeat music, he dances and steps splendidly and conducts unique choreography amusingly - as for these points, he’s absolutely marvelous. Though in the same program, he fails to jump one after another, the audience would be fascinated in his skate that reflects his ideal skating and his cheerful and positive personality.
でも、彼のスケートには他の人にはない魅力がります。型破りな音楽を使い、佐々木選手は素敵な踊りとステップを繰り広げ、ユニークな振り付けを楽しそうに披露してくれます。それらの点に関してはとても素晴らしい。次々にジャンプを失敗したとしても、観客は彼が目指す理想と、その明るく前向きな性格が良く表れているスケートに魅了されます。

Akio2
He has many fans. Some of them made big paper ninja stars and threw them into a rink after his performance.
彼は大変な人気者。演技の後、ファン手作りの大きな紙の手裏剣がリンクに投げ込まれていました。


According to his interview with Absolute Skating (in English), he’s from a family of commoners, not rich one. Figure skating is a money-consuming sport. His mother worked and financed it. He feels he owe her a lot. When he entered a university through the recommendation system, he hesitated in the economic burden on his parents. He’s practiced skating at his home rink nearby since he started it. He loves his hometown, family, coaches and the rink.
あるスケートサイトのインタビュー(英語)によると、彼の家は特にお金持ちではない一般家庭。フィギュアはお金のかかるスポーツです。彼のお母さんが働いてスケートを続けさせてくれて、申し訳なく感じているそうです。明治大学(在学中)への推薦入学の話があった時も、進学してこれ以上負担をかけていいのか悩んだみたいですね。子供の頃からずっとここで練習していて、自分の町、家族、コーチ、そしてこのリンクが大好きみたいです。

Some skating watchers say that Sasaki has to find a good jumping coach or move his bases overseas for raising the level of skating. That’s maybe right for dragging himself on to the higher position, but everybody has his or her own reasons. I think it's all right if he practices and tries to create his own style in his familiar environment at his own pace. To put it the other way around, because of that environment, he can make his program with a difference the fans love and performs it as he want. Anyway, the fact is he’s already risen to the sport's higher rank if not a leading Japanese skater.
「彰生は良いジャンプコーチをつけるべき」、「レベルアップのために海外に拠点を移すべき」と言う人もいます。さらに上にくい込むためにはそうなのでしょう。でも私は、今のように慣れ親しんだ環境で自分のペースで理想を追いかけていてもいいのではないかと思うのです。逆に言えば、この環境だからこそ、ファンが愛する一風変わったプログラムを作り、好きなように滑れるのだと思います。日本を代表する選手とは言いませんが、彼は既に日本男子フィギュア界の頂点の一角に登りつめているのです。

I do hope he will be around as long as possible and show us his skate.
なるべく長く彼のスケートを見せて欲しいと思います。


Akio Sasaki’s SP at Japan Figure Skating Championships 2011
I bet everyone would fall under the spell of his Ninja program!
昨年12月の全日本選手権でのショートプログラム
とりこになること請け合いです!

Posted by Kinakinw | 21:37 | Comment [0] | TrackBack [0] | Figure Skating

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